«Dime cómo me siento.» La importancia de la función reflexiva

La mentalización, o función reflexiva, es la capacidad de los individuos de leer su propia mente y la de los demás, o de atribuirse a sí mismos y a los demás estados mentales como creencias, deseos, emociones e intenciones, de interpretar y predecir el comportamiento de los demás sobre la base de tales atribuciones y de responder a ellas de manera apropiada y contingente. También hablamos de capacidad mental. Más en detalle, permite:

  • atribuirse estados mentales a sí mismo y a otros;
  • atribuir una causa al comportamiento de otros (identificar una relación entre los estados mentales y el comportamiento);
  • predecir el comportamiento de otros;
  • anticipar las consecuencias de los acontecimientos;
  • distinguirse de los demás, lo verdadero de lo falso, lo real de lo imaginario, la realidad interna de lo externo;
  • para guiar su propio comportamiento.

El desarrollo de habilidades mentales es esencial para poder relacionarse mejor con uno mismo y con los demás y llevar una vida socio-afectiva satisfactoria.

Esta capacidad no evoluciona por sí sola: para que un sujeto la desarrolle, es necesario que, desde temprana edad, seamos considerados «agentes mentales» y se nos trate como tales. Como se explica en la cita inicial, es necesario pensar en el niño como un ser pensante, atribuyéndole, desde el principio, pensamientos, necesidades, emociones, deseos, etc….

Por ejemplo, cuando un recién nacido llora y su madre le dice: «Tal vez lloras porque tienes hambre… ¿Quieres leche?

Comprender la naturaleza del mundo mental no es algo que se pueda hacer solo, requiere el descubrimiento y reconocimiento del Ser a los ojos del otro.

 

 

De hecho, el cuidador da sentido a las expresiones y comportamientos del niño y los registra de una manera que le permite comprender que estas emociones no son del adulto, sino de él. Esto sucede gracias a la «marcación», que es un modo no verbal que típicamente los adultos actúan espontáneamente con los niños, utilizando un tono de voz, expresiones faciales, gestos y posturas que pueden contener la intensidad emocional y llegar al niño como tranquilizador, regulando las emociones mismas.

Además, gracias a la función reflexiva, que utiliza el lenguaje y la narración para regular los estados emocionales, las actividades de los hemisferios derecho (emociones) e izquierdo (lenguaje) pueden integrarse en el cerebro, permitiendo que el niño interiorice la experiencia vivida de una manera que sea funcional para el desarrollo del Ser y del cerebro.

Hay que señalar que, para que una reflexión sea verdaderamente reflexiva, es necesario que en nuestro comentario esté presente lo que se llama «léxico psicológico», es decir, que se atribuya al niño un estado de ánimo (pensamiento, necesidad, emoción, deseo, voluntad, etc.).

Por ejemplo, si un niño llora porque tiene un pañal mojado, le decimos: «¿Estás mojado? Te cambiaré el pañal…» no es mentalización. Si decimos: «¿Te molesta tener un pañal mojado? ¿Quieres que te cambie? Ahora vamos al baño y nos ponemos un pañal limpio» es función reflexiva, porque reflexionamos sobre lo que pasa en la mente del niño.

Obviamente, al interpretar y verbalizar lo que hay en el mundo interior del niño no siempre lo adivinaremos. Pero esto no es un problema, porque lo que importa es «hacerlo bien» la mayor parte del tiempo y también el hecho de que tratamos de entender lo que sucede en el niño, para que aprenda poco a poco a leerse a sí mismo introduciendo el modelo que le pasamos.

La capacidad de mentalización de los adultos que cuidan a los niños, tanto como padres como profesionales, es esencial por varias razones:

  • promueve una buena relación entre adultos y niños y el establecimiento de vínculos seguros;
  • apoya el desarrollo psicológico armonioso de los niños;
  • facilita la buena regulación de las emociones de los niños por parte de los adultos, lo que con el tiempo se convertirá en capacidad de autorregulación de los propios niños;
  • permite al niño construirse como un agente mental, o como un sujeto dotado de pensamientos, emociones, necesidades, deseos, voluntad, expectativas, creencias, y comprender que los demás también están dotados de un mundo interior variado, que puede ser diferente del suyo propio. Esto significa una mejor capacidad de adaptación a los diferentes contextos en los que te encuentras inserto y unas relaciones más efectivas con los demás a través del desarrollo de la empatía y la teoría de la mente.

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«Nos experimentamos a nosotros mismos de acuerdo a lo que nos es enviado a través de los ojos y las mentes de los que nos rodean. El sentido de sí mismo de una persona, por lo tanto, nace de la experiencia de estar en la mente de los demás, una experiencia sin la cual simplemente no se desarrolla»

Por lo tanto, la función reflexiva es fundamental para construir un Yo cohesivo, coherente y organizado, y deriva de la capacidad del cuidador para reflexionar y dar sentido a los estados mentales del niño. La fuerza del Ego del niño depende en gran medida de la fuerza y consistencia emocional del adulto de cuya referencia emocional depende el niño para la construcción de su Ego.

G. Nicolades

La función reflexiva, aplicada a la relación con los niños en la práctica, permite, en particular, hacer algunas preguntas:

  • ¿Cuáles son las emociones del niño ahora?
  • ¿Cuáles son sus necesidades y pensamientos?
  • ¿Qué es lo que esperas?

Podemos resumir estas preguntas en «¿qué hay en la mente del niño ahora?»

Tomemos otro ejemplo: John, de 2 años de edad, ve en la estantería un jarrón de cerámica de todos los colores. Se sube y trata de acercarse a él, pero su madre le dice que no. John no se rinde. Intenta volver a tocar el objeto, mira a su madre, se acerca incluso si ella repite que no. ¿Qué estás pensando? ¿»Juan no obedece» o «está desafiando a su madre»? Si usted piensa que sí, no es una cuestión de mentalidad, pero «Juan está muy intrigado por el jarrón» lo es, ya que trata de lo que está en la mente del niño.

En la siguiente imagen, ejemplificamos otras situaciones típicas en las que muy a menudo tendemos a hacer interpretaciones auto-referenciales y centradas en los adultos en lugar de leer lo que sucede en el mundo interior de los niños.

La función reflexiva, además de ser necesaria para el correcto desarrollo psicológico del niño, es también muy útil en todas aquellas situaciones en las que tratamos con «niños difíciles». De hecho, preguntarse qué hay en su mente antes de reaccionar a sus acciones «inadecuadas» nos permite intervenir ad hoc, respondiendo a las necesidades más profundas, más allá de los comportamientos explícitos. Nuestra capacidad mental nos debe permitir ir más allá de la apariencia y leer las acciones del niño como un código, como una comunicación que debe ser descifrada y a la que debemos responder de manera contingente.

Entre otras cosas, el uso de espejos, con el tiempo, permite a los niños que tienen dificultades emocionales mejorar su capacidad de regular emocionalmente y aprender a manejar mejor sus comportamientos.

Por ejemplo: «John, estabas herido porque Luca no quería jugar contigo, así que le tiraste del pelo. Ahora Luca prefiere jugar solo. Tal vez cambies de opinión en un momento. La próxima vez, puedes decir con palabras que lo sientes, en vez de con tus manos…».

En esta última imagen podemos ver resumidos los principales pasos para una buena mentalización con los niños:

En conclusión, me complace mencionar este pasaje en el que se destaca el papel fundamental de la función reflexiva en los contextos educativos:

Esta forma de ser «vistos», de «sentir», nos ayuda enormemente a convertirnos en quienes somos y nos puede inspirar a lo largo de nuestras vidas. Todos somos seres sensibles, personas con una realidad subjetiva única para cada uno de nosotros. Cuando otros alcanzan una alineación con esta realidad interior sensible nos sentimos comprendidos y valorados. Estos son el poder y el potencial del papel de los maestros en la vida de los niños

 

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